Efecto de eliminación de la vegetación en laderas

Eliminación de la vegetación

La vegetación y cualquier tipo de planta que se encuentre en una ladera protegen contra la erosión y sobre todo pueden contribuir a la estabilidad de las pendientes que puedan estar en ese momento condicionadas por muchos factores que se describen en los siguientes párrafos en detalle.

En este caso sus mecanismos radicares tienen una conexión entre el suelo y el regolito asemejado, el regolito en pocas palabras es un término muy generalizado usado para designar la capa de materiales no consolidados en un suelo, alterados, como fragmentos de roca, granos minerales y todos los otros depósitos superficiales, que descansa sobre roca sólida inalterada.

En esta simple situación las plantas protegen la superficie del suelo de los efectos que puedan ocasionar la erosión del agua en el suelo, y para proteger esta situación, cuando se realizan urbanizaciones desmedidas y sin obras de mitigación podemos observar circunstancias como las que han sucedido últimamente en muchos de los países latinoamericanos, donde la corrupción está a la orden del día, creo que ya asumen a lo que me refiero y no entraré en detalles en puntos muy claves que no se ven a simple vista, en toda construcción existen vicios ocultos, unos más graves que otros.

En lugares donde no existe vegetación prolifera se potencian más los procesos gravitacionales, en especial si las pendientes son empinadas y el agua abundante, lo cual aumenta la erosión cuando llueve mucho en la zona, con drenajes insuficientes con un diseño hidráulico no apto para la zona, y cuando se elimina el anclaje de la vegetación, como consecuencia de los incendios forestales o de la ignorancia del hombre donde realizan las urbanizaciones (el factor menos analizado a efectos secundarios en el hábitat de ciertas especies hoy en día), corte de árboles, agricultura desmedida, materiales de la superficie, rocas, areniscas, arcilla, e inclusive basura, etc., suelen desplazarse pendiente abajo, ocasionando que los perjudicados sean los habitantes de las zonas bajas.

Ejemplos de erosión masiva

Un ejemplo insólito que ilustra el efecto fijador de las plantas se produjo hace varios meses a mediados del 2016 en la zona de Francisco Morazán en Honduras, donde las empinadas pendientes próximas a una urbanización X, los urbanizadores “pelonearon” (quitaron vegetación sin control alguno) la ladera para poder construir más casas y continuar la urbanización en una pendiente que no cumplen con los requerimientos de las calles, en este caso la lógica del ingeniero a cargo no se percató en realizar las revisiones de los diseños hidráulicos y que el tipo de suelo donde se pretendía construir tiene una memoria vegetal que al quitar la vegetación el mismo trata de seguir las mismas direcciones subterráneas de las aguas existentes, por lo cual debió estar incluido en el plan maestro de dichas obras.

Otro suceso a efectos de estas circunstancias sucedió en julio de 1994, donde un gran incendio acabó con la montaña Storm King, ubicada al oeste de Glenwood Springs en Colorado, eliminando toda la vegetación encontrada en sus pendientes. Dos meses después, las fuertes y copiosas lluvias originaron grandes corrientes de derrubios, una inestabilidad completa en su entorno en poco tiempo, una de las cuales bloqueó la Interestatal 70, ocasionando un tremendo dique en el río conocido como el Colorado, mientras sucedía esto un pequeño tramo de 5 kilómetros de la autopista quedó inundado con grandes y diferentes tipos de rocas del sitio, barro y árboles totalmente quemados. Tras los extensos incendios acaecidos en el verano del año 2000, efectos parecidos de procesos gravitacionales amenazaron las autopistas y otras construcciones muy cercanas a las laderas devastadas por el fuego en el oeste de los Estados Unidos.

Efectos de las erosiones

Además de eliminar las plantas que fijan el suelo, el fuego puede fomentar los procesos gravitacionales de otras maneras como se ha visto en este ultimo ejemplo. Después de un incendio forestal, la parte superior del suelo se vuelve seca y suelta, observen esto cuando salgan de viaje y no solo vayan viendo la pavimentada como hacen todos, como una consecuencia del fenómeno, incluso con un tiempo seco, el suelo tiende a descender por las pendientes empinadas en forma de rocas y sedimentos que son arrastrados por los vientos. Además, el fuego también puede hacer que se “cocine” el suelo y crear una capa repelente al agua con poca profundidad. Esta barrera casi impermeable impide o reduce la infiltración del agua, lo cual viene a traducirse en un aumento de las escorrentías superficiales durante las lluvias de los efímeros inviernos en nuestro país, ocasionando que aparezcan torrentes de fango, barro viscoso y derrumbe de rocas inestables, como caídas de bloques.

En la caja en la parte baja de esta publicación puedes comentar alguna anécdota a causa de lluvias en lugares donde se ha retirado por completo la capa vegetal en laderas, taludes, etc.

2018-01-16T16:56:51+00:00

Acerca del Autor:

Ingeniero Civil, Fotógrafo, Fundador y CEO de la Revista Ingeniería Real. Revista de Ingeniería, Arquitectura, Ciencia y Tecnología. Redes sociales del autor: |Instagram |Facebook |Twitter |Web|

5 Comentarios

  1. jorge Izaguirre 1 febrero, 2017 en 1:24 PM - Responder

    que importante sus comentarios sobre las malesas en las laderas y prevenir las erociones en la mismas por falta de mantenimiento natural de los suelos. sus artículos ayudan mucho no dejen de hacerlo. Jorge Izaguirre

  2. Marisol 20 enero, 2017 en 2:35 PM - Responder

    La mejor página de ingeniería es esta web sin duda, muchas gracias por compartir tus conocimientos colega, soy de España y mis alumnos te siguen en Twitter

  3. Pedro Antonio Rodriguez Peña 18 enero, 2017 en 11:26 AM - Responder

    Muy intructivo. Quisiera si fuera posible abordar más este tema especificamente a los laterales de los caminos. Sus variantes de como mantener las principales partes del camino y los mejores técnicas para ello.

    • Alberto Pinto 19 enero, 2017 en 6:34 AM - Responder

      Muchas gracias Pedro, intentaremos en futuras publicaciones abordar ese ese a detalle para que los lectores también comenten sus experiencias al respecto, saludos.

  4. Bitacoras.com 17 enero, 2017 en 1:06 PM - Responder

    Información Bitacoras.com

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