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Tectónica de placas geológicas

 

El peso total de roca entre el centro de la Tierra y la superficie terrestre en cualquier punto es constante, cualquiera sea su posición en ella. De esta manera la superficie terrestre puede ser considerada como isostásicamente equilibrada.

Las consecuencias que se deducen del concepto de equilibrio isostático

  • Las rocas de la superficie deben ser considerablemente menos densas que las que se encuentran en la parte inferior.
  • El substrato de los materiales superficiales debe comportarse como un fluido.
  • La corteza no debe ser muy resistente.
  • Se ha reportado anomalías negativas en los macizos montañosos, lo cual indica que los materiales que los constituyen son de baja densidad.
  • La fuerza de la gravedad no es constante en toda la superficie terrestre.
  • Una partícula situada sobre ella es atraída con diferente densidad hacia la Tierra según su elevación.

Deriva continental

Deriva continental

 

La hipótesis de la deriva de los continentes fue propuesta por Alfred Wegener en 1912 en su libro “El origen de los continentes y de los océanos” y se basó en los siguientes argumentos:

Ajuste de los continentes

Ajuste de los continentes

 

Expansión del fondo oceánico

Expansión del fondo oceánico

 

La Teoría de la Expansión del Fondo Oceánico fue propuesta por el geólogo estadounidense Harry Hammond Hess en 1960. Esta teoría llegó a constituir la piedra angular de la Tectónica de Placas.

Esta teoría predice que la edad de las rocas magmáticas del zócalo subyacente a una cuenca oceánica debería aumentar progresivamente con la distancia a una dorsal. Las rocas más antiguas en el fondo oceánico no tienen más de 200 millones de años.

Tectónica de placas

Todas las evidencias que en su momento se citaron para apoyar la deriva continental ahora se usan como pruebas vitales para sustentar la Tectónica de
placas. Esta teoría explica casi la mayoría de los fenómenos geológicos, como el de la deriva continental, la expansión del fondo oceánico, las estructuras corticales y los modelos de actividad sísmica y volcánica de la Tierra.

Tipos de placas tectónicas

  • Convergentes.
  • Divergentes.
  • Paralelas.

Existen tres tipos de bordes de placas

  • Constructivo, donde se crea una nueva corteza; se halla en las dorsales oceánicas.
  • Destructivo o sumidero, se encuentra en las fosas oceánicas profundas.
  • Conservativo, las placas no ganan ni pierden área superficial.

Subducción

Subducción

Dorsal Oceánica

Dorsal Oceánica

Acerca del Autor:

Revista Ingeniería Real. Revista de Ingeniería, Arquitectura, Ciencia y Tecnología.

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