Cómo funciona el Canal de Panamá

¿Qué es el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá es una obra colosal de ingeniería, la cual está ubicada en el país de Panamá, es una obra estructural e hidráulica de gran magnitud, por ello podemos ver el famoso Tour Canal de Panamá, pero, ¿cómo funciona el Canal de Panamá?, los explicaremos a detalles en los próximos párrafos.

ESCLUSAS DEL CANAL DE PANAMÁ

El Tour Canal de Panamá es una experiencia fascinante que te sumergirá en la historia y funcionamiento del icónico Canal de Panamá. Este increíble sistema de esclusas es una maravilla de la ingeniería que facilita el paso de barcos y buques a través de zonas que no están al mismo nivel del mar.

El recorrido comienza con una introducción informativa que te permitirá comprender la importancia histórica y económica de este famoso canal. Aprenderás sobre los desafíos que enfrentaron los ingenieros al diseñar y construir este impresionante canal y cómo su impacto ha transformado el comercio internacional.

A medida que avanzas en el tour, podrás observar de cerca el funcionamiento de las esclusas. Estas estructuras son esenciales para que los barcos puedan ascender o descender en diferentes niveles de agua a medida que atraviesan el canal. Contemplar cómo gigantescos barcos son elevados o descendidos en un proceso meticuloso y sincronizado es realmente asombroso.

También podrás disfrutar de vistas panorámicas impresionantes mientras navegas por las diferentes secciones del canal. Podrás maravillarte con la belleza del paisaje y la exuberante flora y fauna que rodea el canal.

El Tour Canal de Panamá es una experiencia educativa y emocionante para todas las edades. Ya seas un entusiasta de la historia, un amante de la ingeniería o simplemente alguien que busca una aventura única, este tour te dejará una impresión duradera. ¡No te pierdas la oportunidad de descubrir el fascinante mundo detrás del Canal de Panamá!

En el caso del canal de Panamá o el de Suez, gracias a las esclusas (compuertas), se puede controlar el nivel del agua y conseguir así, que barcos y buques pasen de una zona de agua más alta a otra menos alta o viceversa.

Esto permite que aumenten las relaciones comerciales entre continentes o países distintos sin necesidad de dar una vuelta de miles y miles de kilómetros, como sucedía anteriormente.

Cómo funciona el canal de Panamá

Curiosidad sobre el Canal de Panamá 

Tanto el Atlántico como el Pacífico están al mismo nivel. La razón de las esclusas no es equilibrar océanos, sino manejar la elevación del terreno. 

Básicamente, las esclusas son como ascensores de agua que suben los barcos hasta el Lago Gatún, unos 26 metros arriba y luego los bajan al otro lado. Así, los barcos pueden cruzar el istmo de Panamá, superando el desnivel de tierra, no de los océanos.

Pequeñas variaciones en el nivel del mar existen por corrientes y clima, pero son mínimas y no influyen en cómo funciona el Canal.

¿Por qué no se hizo al mismo nivel, sin exclusas el Canal de Panamá, podría hacerse así en la actualidad?

La historia del Canal de Panamá está llena de desafíos de ingeniería y cambios de planes. Originalmente, los franceses bajo la dirección de Ferdinand de Lesseps intentaron construir un canal a nivel, es decir, sin esclusas, que conectara directamente los océanos Atlántico y Pacífico. Sin embargo, se encontraron con enormes dificultades técnicas y financieras, lo que llevó al fracaso de su proyecto.

Cuando los estadounidenses tomaron el proyecto, adoptaron un enfoque diferente. Decidieron construir un canal con esclusas y un lago artificial (el Lago Gatún) para superar la diferencia de altura. Este diseño utilizaba esclusas para elevar y bajar los barcos a través del canal, lo que era más factible desde el punto de vista de la ingeniería y la financiación en ese momento.

Respecto a la pregunta sobre la posibilidad de convertir el canal actual de esclusas en un canal a nivel, como lo habían imaginado originalmente los franceses, hay varios factores a considerar:

Profundidad y Nivel del Mar: Si bien es cierto que el canal actual está diseñado con cierta profundidad, transformarlo en un canal a nivel requeriría una profundización y ensanchamiento significativos para permitir el paso seguro de barcos grandes a lo largo de todo su trayecto. Esto implicaría una enorme cantidad de dragado.

Impacto Ambiental y Técnico: Cambiar el diseño actual a un canal a nivel tendría un impacto ambiental considerable. Además, habría desafíos técnicos significativos, como el manejo de las enormes cantidades de agua dulce del lago Gatún y los ríos que alimentan el canal y cómo manejar las mareas y corrientes de los océanos.

Viabilidad Económica: La transformación del canal de esclusas a un canal a nivel requeriría una inversión financiera colosal. La rentabilidad y viabilidad de tal proyecto tendrían que ser cuidadosamente evaluadas en el contexto actual del comercio marítimo y las necesidades de transporte.

Aunque técnicamente podría ser posible transformar el Canal de Panamá de su forma actual con esclusas a un canal a nivel, como inicialmente lo soñaron los franceses, los desafíos técnicos, ambientales y económicos serían enormes. Sería un proyecto de una magnitud posiblemente incluso mayor que la construcción original del canal.

Pasos del recorrido en el Canal de Panamá

  • Un barco que entra por el Océano Atlántico entrará por las esclusas Gatún, subiendo tres recámaras, hasta que llegar a lo que conocemos el Lago Gatún.
  • Luego este barco recorrerá el Lago Gatún hasta llegar el Corte Culebra.
  • Cuando llega al Corte Culebra empieza a caer en las esclusas Pedro Miguel, donde bajará un escalón, para que pueda llegar al Lago Miraflores.
  • En el Lago Miraflores recorrerá dos esclusas mas para bajar al Océano Pacífico.

Las compuertas del canal con mayor tamaño son las que se encuentran en el último nivel de las esclusas de Miraflores y son estas las que soportan las mareas del Océano Pacífico.

Las compuertas se mueven como puertas dobles. La construcción hueca e impermeable de las mitades inferiores las hace flotar en el agua, reduciendo grandemente el trabajo de las bisagras.

Cada cámara de las esclusas tiene la misma medida de 110 pies de ancho por 1,000 pies de largo, con dos vías cada una.

El agua es de vital importancia para poder llenar o vaciar cada escalón del Canal; para lograrlo se alimenta mediante gravedad desde el Lago Gatún, es uno de los cuerpos de agua artificiales mas grandes del mundo. El agua entra y sale por enormes túneles que corren a lo largo de las paredes centrales y laterales de las esclusas.

Aproximadamente en ocho minutos entran o salen 26,000,000 de galones de agua para que una nave pueda subir o bajar los escalones.

¿Cómo funciona el Canal de Panamá?

El nivel del mar difiere alrededor de los 20 centímetros, pero la altura de estos dos océanos no es el motivo del uso de esclusas, sino la diferencia que existe con la altura del Lago Gatún, en donde se elevan y desciende varios metros los barcos, esto para evitar el alto impacto ambiental y el costo monetario que implicaría realizar el canal directamente con el mismo nivel, es similar a lo que se muestra en el gráfico destacado en el artículo.

Para bajar

En este caso, el barco se dispondrá a cruzar de un extremo a otro  separados con una altura considerable, geográficamente hablando.

El barco se sitúa en la primera cámara del canal, es aquí donde se cierra la primera esclusa trasera (situada en la popa) y se mantiene cerrada la que tiene en proa (delantera).

Una vez que el barco se encuentra encerrado por la parte de popa (trasera) y proa, disminuyen el nivel del agua de esta cámara, esto hace que se iguale a la de la cámara anterior, cuando está nivelado, se abre la esclusa situada en la proa.

El barco avanza mediante las locomotoras y se detiene de nuevo en el próximo sector, es aquí donde se cierra la esclusa que se sitúa en la popa del barco y se repite la operación mencionada anteriormente, así sucesivamente hasta llegar a la última cámara.

Cuando está en la última cámara, las locomotoras impulsan al barco hasta la salida del canal, y el tramo por fin es finalizado por el barco.

Para subir

Al igual que para bajar, el Canal de Panamá también dispone de un sistema para subir en el sentido contrario del agua, el proceso viene a ser el mismo, salvo que el barco sitúa su proa en sentido contrario.

Se le cierra la esclusa situada en la parte trasera y se procede a llenar la cámara con agua proveniente de la cámara ulterior (necesariamente a mayor altura). Las locomotoras hacen avanzar al barco y lo detienen en la cámara siguiente. Este proceso continúa hasta que el barco llega a la última cámara, donde el agua está a mayor altura que la del mar.

Torre de Control

En el centro de las esclusas existe un edifico importante, el cual se muestra en la fotografía al lado izquierdo, esta es al torre de control, es aquí donde se monitorea todos los niveles de agua en cada esclusa del Canal de Panamá, así como cerrar y abrir cada compuerta.

Cómo funciona el canal de Panamá

Remolcadores

Los remolcadores son barcos pequeños que guían de manera adecuada a los barcos grandes que entran por el Canal de Panamá, especialmente en las entradas y salidas, sobre todo en el trayecto más complicado que es el Corte Culebra, se requieren más maniobras que en los tramos anteriores y siguientes.

Locomotoras

Las locomotoras son las que guían a los barcos por los laterales, estas sirven para que los barcos no golpeen las muros aledaños a las esclusas, son atados con cables de alta resistencia a la tracción y el numero de locomotoras variará según el tipo de barco, el barco más grande que puede pasar por el Canal de Panamá se le llama Panamax.

Datos curiosos del Canal de Panamá

  • Inauguración del Canal de Panamá en el 15 de agosto de 1914.
  • 114,000 m3 de agua es la capacidad de cada esclusa.
  • Se tardó en su construcción alrededor de 35 años hacer este angosto atajo entre los dos océanos.
  • Es un paso de 72 Km, formado por tres juegos de esclusas..
  • En la actualidad las esclusas del canal de panamá miden 34 m de ancho y 305 m de largo.
  • Se empezó a construir en el año de 1881 bajo el gobierno de Francia.
  • Su construcción se completó en 1914.
  • Un barco se tarda 10 horas en recorrer los 82 km del canal, lo que se haría en dos semanas si recorre el mar de 13,000 Km.
  • Un barco Panamax es el que tiene el tamaño máximo permitido para cruzar el canal.
  • Las compuertas deben moverse con facilidad y al mismo tiempo soportar una enorme presión.

¿Qué se puede ver en un Tour Canal de Panamá?

  • Se realiza en barco todo el recorrido del Canal de Panamá, con guías turísticos que irán explicando su funcionamiento y la historia de las esclusas del Canal de Panamá.
  • Se sale desde el hotel en el pacífico hasta terminar en Colón, o sea la costa del mar Caribe.
  • En el camino se cruza por el centro de visitantes y las esclusas de Miraflores.
  • Los idiomas en que estarán dadas la visitas en la actualidad es el inglés y español.
  • La duración del trayecto es de 10 a 11 horas como se menciona arriba, es un cruce completo de océano a océano.

Remolcadores del Canal de Panamá

Los remolcadores son barcos pequeños que guían a los barcos grandes en el Canal de Panamá, especialmente en el Corte Culebra. Se requieren más maniobras en este tramo complicado, mientras que las locomotoras se encargan de guiar a los barcos a lo largo de los laterales para evitar golpear las muros de las esclusas. El número de locomotoras varía según el tipo de barco, siendo el más grande que puede pasar por el Canal de Panamá conocido como Panamax.

Ampliación del tema en estas referencias:
  • L.E. Calvo Gobbetti. Design of the filling and emptying system of the new Panama Canal locks, Journal of Applied Water Engineering and Research, 1 (2013).
  • PIANC. “Innovations in Navigation Lock Design”, Brussels of 2009.
  • D.S. Miller. Internal Flow Systems, BHRA. The Fluid Engineering Center, cranfield, (1971).
  • Consorcio Post Panamax, Numerical model of variations for the selected F/E System, Septiembre 2007.

Respuestas a las preguntas más frecuentes: correos y comentarios despejados

¿Qué sistema utiliza el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá utiliza un sistema de esclusas para elevar y descender los barcos a través del canal. Estas esclusas funcionan mediante la entrada y salida controlada de agua para permitir que los barcos atraviesen el canal de un nivel de agua a otro.

¿Cómo pasan los barcos por el Canal de Panamá?

Los barcos pasan por el Canal de Panamá a través de un sistema de esclusas. Cada esclusa tiene dos cámaras, una en el lado del Pacífico y otra en el lado del Atlántico. Los barcos ingresan a una cámara, se cierran las puertas y luego se llena de agua para elevar el barco hasta el nivel del siguiente cuerpo de agua. Una vez que el barco está al mismo nivel, las puertas se abren y el barco puede avanzar hacia la siguiente esclusa. Este proceso se repite hasta que el barco completa su tránsito por el canal.

¿Cuánto paga un barco para pasar por el Canal de Panamá?

Actualmente, el costo para que un barco pase por el Canal de Panamá varía dependiendo de varios factores, como el tamaño y tipo de embarcación, así como la carga que transporte. Para obtener información precisa sobre los costos, te recomendaría consultar directamente con la Autoridad del Canal de Panamá.

¿Quién es el dueño del Canal de Panamá?

El Canal de Panamá es propiedad y está administrado por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), que es una entidad gubernamental de Panamá.

¿Quién construyó el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá fue construido por la compañía francesa de ingeniería liderada por Ferdinand de Lesseps y posteriormente completado por los Estados Unidos bajo la administración del presidente Theodore Roosevelt.

¿Cuántos años tiene el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá tiene 108 años de edad.

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👨🏻‍💻 Alberto Pinto


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38 comentarios en «Cómo funciona el Canal de Panamá»

      • Deberían detallar más el dibujo para dar los niveles del agua en el recorrido.
        El Atlántico y el Pacífico tienen el mismo nivel, digamos el nivel 0, pero los niveles siguientes cuáles son? Y también pongalos en el Sistema Métrico Decimal
        Gracias

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        • Hola Salvador, el nivel del lago Gatún es el mismo que el del Corte Culebra. Tienen una elevación promedio de 26 m (max 27.1) sobre el nivel del mar, la que cambia por las condiciones atmosféricas, afectando el calado máximo de los buques a transitar. El lago Miraflores tiene una elevación aprox. de 17 m. Cada cámara de las diferentes esclusas suben y bajan a los buques aprox. 9 m.

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  1. se ve muy interesante el avance de la tecnologia puede ayudar a visualizar y simplificar los calculos de la ingenieria teniendo en cuenta el aspecto teorico y experimental de dicha ciencia

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    • Si el proyecto original de Los franceses era hacer un canal a nivel, al heredar el proyecto, los americanos, los planos originales no cambiaron, solo optaron por utilizar la idea temporal de Los franceses de crear lagos artificiales y esclusas para llegar a entregar al final el canal operando y a esclusas, pero la idea de los franceses era seguir con el prorecto de forma temporal porque profundizandolo mediante el dragado posterormente, Lo entregarian ya terminado como el canal a nivel segun los planos. Lo que significa que este canal a esclusas se puede transformar en el canal a nivel ideado en planos por Los franceses. MI pregunta es si en la costruccion de Este Metro la profundidad se considero por debajo del nivel del mar, entonces esto no afectaria en un futuro Los dragados para la transformacion de Este actual
      canal a de Panama de esclusas a un canal a nivel.

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      • Interesante pregunta Crecencio;

        La historia del Canal de Panamá está llena de desafíos de ingeniería y cambios de planes. Originalmente, los franceses bajo la dirección de Ferdinand de Lesseps intentaron construir un canal a nivel, es decir, sin esclusas, que conectara directamente los océanos Atlántico y Pacífico. Sin embargo, se encontraron con enormes dificultades técnicas y financieras, lo que llevó al fracaso de su proyecto.

        Cuando los estadounidenses tomaron el proyecto, adoptaron un enfoque diferente. Decidieron construir un canal con esclusas y un lago artificial (el Lago Gatún) para superar la diferencia de altura entre los océanos. Este diseño utilizaba esclusas para elevar y bajar los barcos a través del canal, lo que era más factible desde el punto de vista de la ingeniería y la financiación en ese momento.

        Respecto a tu pregunta sobre la posibilidad de convertir el canal actual de esclusas en un canal a nivel, como lo habían imaginado originalmente los franceses, hay varios factores a considerar:

        Profundidad y Nivel del Mar: Si bien es cierto que el canal actual está diseñado con cierta profundidad, transformarlo en un canal a nivel requeriría una profundización y ensanchamiento significativos para permitir el paso seguro de barcos grandes a lo largo de todo su trayecto. Esto implicaría una enorme cantidad de dragado.

        Impacto Ambiental y Técnico: Cambiar el diseño actual a un canal a nivel tendría un impacto ambiental considerable. Además, habría desafíos técnicos significativos, como el manejo de las enormes cantidades de agua dulce del lago Gatún y los ríos que alimentan el canal, y cómo manejar las mareas y corrientes de los océanos.

        Viabilidad Económica: La transformación del canal de esclusas a un canal a nivel requeriría una inversión financiera colosal. La rentabilidad y viabilidad de tal proyecto tendrían que ser cuidadosamente evaluadas en el contexto actual del comercio marítimo y las necesidades de transporte.

        En resumen, aunque técnicamente podría ser posible transformar el Canal de Panamá de su forma actual con esclusas a un canal a nivel, como inicialmente lo soñaron los franceses, los desafíos técnicos, ambientales y económicos serían enormes. Sería un proyecto de una magnitud posiblemente incluso mayor que la construcción original del canal.

        Responder
  2. buenas tardes ingeniero, favor colaborene en estos calculos de una casas de tres pisos para mi casa de mi familia soy egresado del sena en tecnico en cosrruccion

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  3. Ojala a si fuéramos los hondureños de decididos, pues solo en pláticas y papeles tenemos el megaproyecto del ferrocarril interoceánico. Los políticos y la legislación hondureña le ponen muchas trabas a los inversionistas extranjeros. Ojala pronto revirtamos esta situación que nos causa atraso en el desarrollo económico.

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  4. Ingeniero buen artículo, aunque sería interesante saber la comparación del tiempo estimado de transito entre un canal y el otro.

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  5. Nunca imaginé lo trascendental de la obra es desafío a la naturaleza Viajaré el 9 de marzo de este año 2019 para conocerla

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  6. EXCELENTE!. Mucho ingenio. Nunca imaginé ver un barco “subiendo” y “bajando escalones”. Ahora sí “veo” (en la gráfica) que lo puede hacer con este sistema de esclusas.

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  7. Este trabajo sobre el canal esta maravilloso,me ha gustado mucho, la construccion del canal fue y sigue siendo una maravilla de la ingenieria de todos los tiempos, desde luego hay que lamentar la perdida de vidas valiosas, incluso la de su ingeniero Jefe, no fueron comprensivos, no quisieron ayudarle, por otra parte Panama sin la ayuda de U S A, no hubiera podido hacerlo, recordemos que Colombia tenia olvidado a Panama, no debemos nunca morder la mano que un dia nos tendieron.
    Por CNN vimos la ignauracion de la ampliacion y me parecio espectacular, los panamenos y toda America debemos estar orgullosos de contar con una maravilla de la ingenieria de tal magnitud.

    Lourdes

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    • Muchas gracias por el comentario Lourdes. Muy buen aporte, y nos podrías comentar más lo sucedido o los problemas que surgieron como la muerte del ingeniero jefe que no se ha escuchado en los medios para que el mundo sepa más a detalle lo que sucedió?

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  8. Me fascina conocer el funcionamiento de las esclusas del canal. Es sorprendente. Tuve la oportunidad de conocerlas, estoy leyendo acerca de ellas. Espero volver pronto.

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