¿Por qué se derrumban tantos edificios durante los terremotos?

Los terremotos son uno de los desastres naturales más devastadores que pueden ocurrir en cualquier parte del mundo.

EDIFICIOS COLAPSADOS POR TERREMOTOS

A menudo, los edificios son los más afectados durante los terremotos y muchas veces resultan en derrumbes catastróficos. En este artículo exploramos las razones detrás de por qué tantos edificios se derrumban durante los terremotos, incluyendo la calidad de la construcción, la ubicación geográfica y la intensidad del terremoto. Además, analizamos cómo la tecnología y los avances en la ingeniería estructural están ayudando a reducir los daños causados por los terremotos.

TERREMOTOS

¿Cómo funcionan los terremotos?

Un terremoto es uno de los fenómenos naturales más devastadores que puede experimentar la Tierra. A menudo, estos eventos catastróficos dejan a su paso una estela de destrucción y dolor. Pero, ¿cómo funcionan los terremotos? ¿Qué causa que la tierra tiemble y se mueva bajo nuestros pies? En este artículo, exploraremos la ciencia detrás de los terremotos y explicaremos cómo se producen.

¿Qué es un terremoto?

Antes de profundizar en cómo funcionan los terremotos, es importante entender qué son exactamente.

Un terremoto es un fenómeno natural que se produce cuando se libera energía acumulada en el interior de la Tierra. Esta energía se libera en forma de ondas sísmicas, que causan vibraciones y movimientos en la superficie terrestre.

La corteza terrestre y las placas tectónicas

Para entender cómo funcionan los terremotos, es necesario comprender la estructura de la Tierra. La Tierra está compuesta de varias capas, incluyendo la corteza, el manto y el núcleo. La corteza es la capa más externa y delgada de la Tierra, es aquí donde ocurren la mayoría de los terremotos.

La corteza terrestre no es una estructura sólida y uniforme. En su lugar, está compuesta por varias placas tectónicas que se desplazan lentamente. Estas placas pueden chocar unas con otras, alejarse o deslizarse horizontalmente. Estos movimientos pueden causar terremotos.

El origen de los terremotos

Los terremotos son causados por la liberación de energía acumulada en la Tierra, esta energía puede acumularse en las placas tectónicas a medida que se desplazan lentamente, o puede ser el resultado de la actividad volcánica.

Cuando la energía acumulada en las placas tectónicas o en el interior de la Tierra se libera, se producen ondas sísmicas que causan movimientos en la superficie terrestre.

Los diferentes tipos de terremotos

Existen varios tipos de terremotos, cada uno con su propia causa y características. Los terremotos más comunes son los terremotos tectónicos, que son causados por el movimiento de las placas tectónicas.

También existen los terremotos volcánicos, que son causados por la actividad volcánica y los terremotos inducidos, que son causados por la actividad humana, como la construcción de presas o la extracción de petróleo.

La magnitud de los terremotos

La magnitud de un terremoto se mide en la escala de Richter por lo general, esta escala se utiliza para medir la cantidad de energía liberada por un terremoto y se expresa en números enteros.

Los terremotos más pequeños, con una magnitud de menos de 2.0, son generalmente imperceptibles. Los terremotos más grandes, con una magnitud de 8.0 o superior, pueden causar una destrucción masiva y pérdidas de vidas humanas.

Los efectos de los terremotos

Los terremotos pueden tener efectos devastadores en la población y en la infraestructura de las zonas afectadas. Los efectos más comunes de los terremotos incluyen:

  • Daños a edificios y carreteras: los terremotos pueden causar daños significativos a los edificios y las carreteras, lo que puede dificultar la movilidad y el acceso a los servicios de emergencia.
  • Tsunamis: en algunas zonas, los terremotos pueden causar tsunamis, que son grandes olas que pueden inundar las áreas costeras y causar graves daños.
  • Pérdidas de vidas humanas: los terremotos pueden causar la pérdida de vidas humanas, ya sea directamente debido a la caída de edificios o indirectamente debido a la falta de servicios médicos y de emergencia.

Terremoto en la frontera Turco-Siria: Evaluando la respuesta y las causas

El terremoto reciente en la frontera turco-siria ha dejado una cicatriz indeleble en la región, matando a más de 41,000 personas y provocando el colapso de más de 6,000 edificios solo en Turquía. La zona se conoce por ser propensa a eventos sísmicos graves y ha soportado terremotos significativos en el pasado.

Aunque los informes no confirmados sugieren que las técnicas de construcción y la corrupción dieron como resultado muchos edificios de calidad inferior, la región contiene muchas estructuras antiguas y antes del código de construcción que actualmente disponen, que no estaban diseñadas para soportar terremotos. En este artículo, evaluamos la respuesta al terremoto y las causas subyacentes de su impacto devastador.

La respuesta al terremoto

El terremoto tuvo lugar en una región conflictiva, lo que presentó desafíos significativos para la respuesta humanitaria. Sin embargo, la respuesta internacional fue rápida y generosa. Los equipos de búsqueda y rescate de todo el mundo acudieron en masa para ayudar a las comunidades afectadas y las agencias humanitarias se movilizaron para proporcionar refugio, alimentos y agua a los sobrevivientes.

Sin embargo, también hubo críticas a la respuesta. Algunos comentaristas señalaron que la respuesta se centró en las zonas urbanas más ricas, mientras que las comunidades más pobres y marginadas recibieron poca ayuda. También hubo preocupaciones de que la falta de coordinación y planificación en la respuesta pudiera poner en peligro a los trabajadores humanitarios y agravar la situación de los sobrevivientes.

Causas del impacto devastador

Aunque la región es conocida por ser propensa a eventos sísmicos graves, las causas subyacentes del impacto devastador del terremoto están siendo objeto de un intenso debate. Los expertos que han visitado la zona señalan que, si bien la corrupción y las técnicas de construcción con vicios ocultos pueden haber contribuido a la destrucción de muchos edificios, también es cierto que muchos edificios antiguos no estaban diseñados para soportar terremotos.

En particular, la región cuenta con muchas estructuras antiguas que se construyeron antes de que se desarrollaran los códigos de construcción actuales. Muchos de estos edificios tienen características arquitectónicas únicas que los hacen valiosos desde un punto de vista cultural e histórico. Sin embargo, también pueden representar un riesgo significativo para las personas que los habitan, especialmente en el caso de eventos sísmicos graves.

Lo cierto es que, aún muchas personas siguen construyendo con materiales de baja capacidad estructural y técnicas antiguas, como lo es en pueblos.

Por esta razón, muchos expertos están pidiendo una evaluación detallada de las estructuras antiguas en la región, con el fin de determinar qué edificios representan el mayor riesgo y qué medidas pueden tomarse para reducir ese riesgo.

Grandes terremotos en el mundo por fechas e intensidad

FechaPaísIntensidad
23 de enero de 1556China8.0
26 de enero de 1700Estados Unidos y Canadá9.0
1 de noviembre de 1755Portugal8.7
27 de agosto de 1883Indonesia8.3
31 de enero de 1906Ecuador y Colombia8.8
16 de diciembre de 1920China8.6
1 de septiembre de 1923Japón8.3
22 de mayo de 1960Chile9.5
27 de marzo de 1964Estados Unidos9.2
28 de julio de 1976China7.6
26 de diciembre de 2004Indonesia9.1
12 de enero de 2010Haití7.0
11 de marzo de 2011Japón9.0
19 de septiembre de 2017México7.1
22 de febrero de 2011Nueva Zelanda6.3
6 de febrero de 2023Turquía y Siria7.8

Los datos de intensidad de los terremotos mencionados en la tabla comparativa que presenté anteriormente están basados en la Escala de Magnitud de Momento.

Esta escala se utiliza para medir la magnitud de los terremotos y se basa en la cantidad de energía liberada en el epicentro del terremoto.

La escala de Richter es logarítmica, lo que significa que un terremoto de magnitud 8.0 es diez veces más fuerte que un terremoto de magnitud 7.0.

Algunos de los terremotos más significativos que han ocurrido en Honduras

FechaLugarMagnitud
13 de noviembre de 2000Olancho5.4
26 de mayo de 2009Islas de la Bahía5.4
28 de mayo de 2009Islas de la Bahía7.1
28 de mayo de 2009Tegucigalpa5.8
28 de mayo de 2009San Pedro Sula5.8
7 de noviembre de 2015Islas de la Bahía5.5
9 de mayo de 2020Atlántida5.4

La escala utilizada en la tabla de terremotos en Honduras es la escala de magnitud de momento sísmico (Mw), que es una escala logarítmica que se utiliza para medir la energía liberada por un terremoto.

Tomar en cuenta que existen diferentes escalas de medición de terremotos, como la escala de Richter, la escala de Mercalli y la escala de magnitud de momento sísmico, entre otras. Cada escala tiene su propio rango de valores y su forma de calcular la magnitud de un terremoto.

En el caso de la tabla anterior, se utilizó la escala de magnitud de momento sísmico porque es la escala más utilizada en la actualidad y permite comparar la intensidad de los terremotos de manera más precisa y objetiva.

Tener en cuenta que esta tabla no incluye todos los terremotos que han ocurrido en Honduras, pero sí muestra algunos de los más destacados por su magnitud o por los daños que causaron.

Es importante estar siempre preparados y conocer las medidas de prevención y actuación en caso de un sismo.

Tabla de terremotos ocurridos en México ordenados por fechas

FechaLugarMagnitud
19 de septiembre de 1985Ciudad de México8.1
21 de enero de 2003Colima7.6
10 de septiembre de 2017Chiapas8.2
19 de septiembre de 2017Ciudad de México7.1
16 de febrero de 2018Oaxaca7.2
7 de septiembre de 2021Acapulco, Guerrero7.1

La escala utilizada en la tabla de terremotos ocurridos en México es la escala de magnitud de momento sísmico (Mw), que es una escala logarítmica que se utiliza para medir la energía liberada por un terremoto.

Tabla de terremotos ocurridos en Chile, ordenados por fechas

FechaLugarMagnitud
24 de enero de 1939Concepción8.3
28 de julio de 1949Tierra del Fuego7.8
22 de mayo de 1960Valdivia9.5
9 de marzo de 1985Valparaíso7.8
27 de febrero de 2010Concepción8.8
16 de septiembre de 2015Illapel8.3

La escala utilizada en la tabla de terremotos ocurridos en Chile es la escala de magnitud de momento sísmico (Mw).

Códigos de construcción y preparación para desastres

La construcción resistente a los terremotos es uno de los temas más importantes para cualquier persona que busque construir una propiedad o infraestructura. No es un secreto que muchas áreas geográficas del mundo están propensas a terremotos, lo que significa que construir una estructura resistente a estos fenómenos naturales es de vital importancia para garantizar la seguridad y la protección de las personas y sus bienes.

En Turquía, los códigos de construcción se han revisado y mejorado constantemente para asegurar la resistencia de los edificios a los terremotos. La última actualización de los códigos de construcción turcos se llevó a cabo en 2018 y ha sido considerada como una de las más rigurosas del mundo. Estos códigos de construcción se enfocan en aspectos específicos como la estructura, la resistencia a los terremotos y la calidad de los materiales utilizados.

La ciudad de Estambul, en particular, ha invertido $500 millones en un proyecto para prepararse para un posible terremoto. Este proyecto fue completado en 2015 y se enfocó en la implementación de sistemas de alerta temprana y planes de evacuación. También se han llevado a cabo simulacros de terremotos en la ciudad para asegurarse de que las personas sepan cómo reaccionar en caso de un evento real.

La aplicación más estricta de los códigos de construcción, combinados con sistemas de preparación para desastres, como los implementados en Estambul, son un camino lógico hacia adelante para prevenir futuros desastres.

¿Por qué es importante la construcción resistente a los terremotos?

Los terremotos son uno de los fenómenos naturales más devastadores. Las construcciones mal diseñadas y construidas pueden resultar en graves consecuencias, como daños a la propiedad, lesiones o incluso la muerte. Es por eso que la construcción resistente a los terremotos es tan importante.

Una estructura resistente a los terremotos se puede definir como una construcción que puede resistir las fuerzas sísmicas sin sufrir daños significativos. Para lograr esto, se deben considerar factores específicos en el diseño y la construcción. Estos incluyen la forma, la resistencia de los materiales utilizados y la forma en que se ensamblan las diferentes partes de la estructura.

¿Cómo se pueden garantizar edificios resistentes a los terremotos?

En primer lugar, se debe cumplir con los códigos de construcción relevantes. Los códigos de construcción establecen los requisitos mínimos para la construcción de estructuras resistentes a los terremotos. En muchos casos, estos códigos de construcción se han revisado y mejorado para garantizar una mayor resistencia sísmica.

Es importante seleccionar materiales de construcción de alta calidad y diseñar la estructura en consecuencia. Los ingenieros y arquitectos deben considerar aspectos como la rigidez, la ductilidad y la capacidad de deformación del material utilizado.

Es crucial que la estructura se diseñe de manera adecuada para distribuir las fuerzas sísmicas en toda la estructura. Debe haber una buena comunicación y colaboración entre el arquitecto, el ingeniero y el contratista de la obra.

¿Cómo se preparan los edificios para terremotos?

Una estrategia conceptualmente simple pero altamente efectiva se llama aislamiento base. El concepto es diseñar soportes para la estructura del edificio que pasan las cargas primarias verticalmente a la base, pero que toleran las fuerzas de corte al desplazarse lateralmente en condiciones de terremotos.

Los bloques de aislamiento de goma, los resortes, los rodamientos y el bajo coeficiente de las almohadillas de fricción pueden mantener las amplitudes en las estructuras dentro de los límites de diseño, para proteger tanto el edificio como las personas dentro. Estos sistemas se utilizan comúnmente con válvulas de aislamiento de terremotos en áreas sísmicamente activas.

Mejoras en la gestión de emergencias

Turquía se embarcó en un proyecto de 11 años entre 2004 y 2015 llamado Proyecto de Mitigación de Riesgos Sísmicos de Estambul.

Este proyecto de $550 millones mejoró la capacidad de la gran ciudad para la gestión de emergencias por desastre y medidas mejoradas para hacer cumplir los códigos de construcción y las regulaciones de uso de la tierra dentro del área metropolitana.

Los códigos nacionales de construcción en Turquía se han actualizado regularmente para reflejar el riesgo sísmico, con una importante revisión en 2018, reemplazando los estándares de 2007.

La extensa revisión agregó nuevos estándares para edificios de acero y madera de gran altura, sísmicamente aislados, formados en frío. Con el éxito del proyecto Estambul, la esperanza es que otras áreas propensas a terremotos adopten medidas similares.

¡Aprender de las lecciones del pasado para construir un futuro más seguro!

El reciente terremoto en la frontera turca-siria ha dejado al descubierto la vulnerabilidad de muchas estructuras en la región ante eventos sísmicos graves.

Aunque el terremoto ha sido una tragedia, nos ha brindado la oportunidad de reflexionar y aprender para evitar que algo así vuelva a suceder. En este sentido, es fundamental que los ingenieros y arquitectos se centren en la mejora de la calidad de la construcción y en la aplicación de los códigos de construcción más estrictos para garantizar la seguridad de las personas y las estructuras.

La importancia de los códigos de construcción

Los códigos de construcción son normas que establecen las pautas para la construcción de edificios y estructuras.

Estas normas están diseñadas para garantizar que los edificios sean seguros, estables y que estén diseñados para resistir eventos sísmicos y otras condiciones climáticas adversas.

En Turquía, se han realizado importantes esfuerzos para actualizar y mejorar los códigos de construcción para hacer frente a los riesgos sísmicos, es importante que se sigan aplicando y mejorando para evitar futuras tragedias.

Inversión en construcción resistente a los terremotos

La inversión en construcción resistente a los terremotos es fundamental para garantizar la seguridad de las personas y las estructuras.

En Estambul, se llevó a cabo un proyecto de $ 550 millones en 2015 para preparar la ciudad para un evento sísmico.

El Proyecto de mitigación de riesgos sísmicos de Estambul, que duró 11 años y tuvo un costo de $ 550 millones, mejoró la capacidad de la ciudad para la gestión de emergencias y aplicó medidas mejoradas para hacer cumplir los códigos de construcción y las regulaciones de uso de la tierra.

La prevención de los terremotos

Aunque los terremotos son fenómenos naturales impredecibles, hay medidas que pueden tomarse para reducir su impacto. Estas medidas incluyen:

  • La construcción de edificios resistentes a los terremotos: la construcción de edificios con materiales resistentes a los terremotos puede ayudar a reducir el impacto de los terremotos en las áreas urbanas.
  • La planificación de emergencias: las autoridades locales pueden desarrollar planes de emergencia para asegurar que los servicios de emergencia y los suministros médicos estén disponibles después de un terremoto.
  • La educación y la concienciación: la educación pública sobre los peligros de los terremotos y la concienciación sobre las medidas de prevención pueden ayudar a reducir el impacto de los terremotos.

Conclusiones

El terremoto en la frontera turca-siria ha sido una triste muestra de la vulnerabilidad de las estructuras frente a eventos sísmicos graves. Es importante aprender de esta tragedia y seguir mejorando los códigos de construcción, la calidad de la construcción y la inversión en técnicas de construcción resistentes a los terremotos. Solo así podremos garantizar la seguridad de las personas y las estructuras en el futuro.

Este fue un evento devastador que dejó una cicatriz en la región, aunque la respuesta humanitaria fue rápida y generosa, también hubo críticas a la falta de coordinación y planificación.

Libros sobre estudios de terremotos que podrían ser de interés

  • “Terremotos: 200 años de sismología en México” por Carlos Valdés González.
  • “Terremotos y sociedad en México” por Carlos Valdés González y José Luis González.
  • “Los terremotos: ciencia y riesgo” por José Martínez Díaz.
  • “Terremotos en España: una historia de seísmos” por Enrique Sánchez Márquez.
  • “Sismos y terremotos: su impacto en la sociedad” por José Manuel García Fernández.
  • “Vulnerabilidad sísmica en edificaciones y su mitigación” por Juan José Nájera López.
  • “Análisis estructural de edificios afectados por terremotos” por Jorge Luis García Alcaraz.
  • “Sismología y terremotos” por Fernando Angulo Brown.
  • “El peligro sísmico en la Ciudad de México: del conocimiento científico a la gestión del riesgo” por Gerardo Suárez y Enrique Reyes.
  • “La sismicidad y los terremotos en la Península Ibérica” por Agustín Udías.
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